圣人之道 吾性自足 不假外求

在明朝三百年间,对思想界贡献最大、影响最深远的,是王阳明的知行学说。王阳明(西元一四七二-一五二八年)自述他思想转变的契机是:三十五岁时,他被眨谪到偏远荒芜的贵州。那时他不仅要逃避政敌的谋杀,还必须和最恶劣的生存环境对抗。在此生命最艰苦的时刻,他寻思道:「如果是圣人的话,他会怎么去面对这个处境?」他最后终于觉悟,心胸洒然,超脱生死。
这个觉悟就是「圣人之道,吾性自足,不假外求。」
王阳明的思想体系,大约可以简约为以下三点:
一、心即是理。换句话说,万物之理具备于吾心之中。宋代以来,学者竞向外物探究道理;阳明则转向自身心中追求。后人便以阳明学说为「心学」,和宋人「理学」对照。
二、致良知。所谓「良知」,就是先天的知善、知恶的官能。阳明认为良知即是天理,因为天理就是用以分别善恶的;天理在人心,而良知是天理的昭明灵觉之处。人们修养的首务是:去除私欲,回复良知本体,使天理昭明。
三、知行合一。阳明教人不要在书卷上读死书,应该在行动上求实学。他说:「圣学只有一个工夫,知行不可分作两件事。」 王阳明认为人人都可以当圣人,如同孟子所说,人人皆可以为尧舜一样。他的学说,平易近人,启发了许多的学者。

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